Ironman South Africa: Race report

Ολοκληρώθηκε το Ironman South Africa, με την συμμετοχή τεσσάρων Ελλήνων αθλητών (6 εγγεγραμένοι). Ο αγώνας ξεκίνησε με μια εξέλιξη της τελευταίας στιγμής από την οργανωτική επιτροπή, η οποία ανακοίνωσε στους αθλητές στις 06:00 το πρωί, ότι το κολύμπι θα ήταν τελικά 1 μίλι (θερμοκρασία νερού περί τους 18,5 βαθμούς). Η εξήγηση ήταν “rough conditions (choppy water)”, απόφαση που έχει πίσω της πολύ παρασκήνιο. Η απόσταση ελέγχεται τελικά για την ακρίβειά της (2.000μ +), μια και σημειώθηκαν αρκετά αργοί χρόνοι, ακόμη και σε επίπεδο pro. Πρώτοι από τον ωκεανό, βγήκαν οι συνήθεις ύποπτοι: στους άντρες ο Josh Amberger και στις γυναίκες οι Lucy Charles – Barkley.



Αν και αργοί χρόνοι στο κολύμπι, το γεγονός που επισκίασε τον αγώνα, ήταν ο θάνατος δυο αθλητών από την Ν.Αφρική, του Leon Stanvliet, 63 χρονών, από το George και του 58χρονου Andre Trichardt από το Durban. Ως αιτίες θανάτου αναφέρεται: καρδιακή προσβολή και σπασμοί (convulsions): οι δύο αθλητές φέρεται να ζήτησαν βοήθεια αλλά κατέληξαν, εφόσον είχαν ήδη μεταφερθεί στο νοσοκομείο. Το δυσάρεστο νέο, ανακοινώθηκε άμεσα από την διοργάνωση, τόσο από τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, όσο και από τον ίδιο τον Paul Kaye, κατά την διάρκεια της περιγραφής του αγώνα, γεγονός που έφερε μια αμηχανία και στην οργάνωση όσο και στο κοινό που παρακολουθούσε τον αγώνα στο Port Elizabeth. Η ανακοίνωση της οργάνωσης ανέφερε:

“It is with great sadness that we confirm the death of two race participants at the IRONMAN African Championship. Both athletes required medical attention during the swim portion of Sunday’s race and were transported to a nearby hospital where they were treated. Our condolences go out to the family and friends of both athletes, whom we will continue to support. We are working with the local authorities to gather all details and will continue to do everything possible to provide a safe environment for our athletes”.

H εξέλιξη του αγώνα ήταν συναρπαστική, λογικό σαν αποτέλεσμα του υψηλού επιπέδου των αθλητών: όπως είχαμε αναφέρει 13 αθλητές από τους pro, είχαν συμμετάχει στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ironman του 2018, με 7 από αυτούς να κατατάσονται στις 20 πρώτες θέσεις. Στο ποδηλατικό σκέλος είχαμε αρκετές εναλλαγές στις προπορευόμενες θέσεις κατάταξης, τελικά μετά και το ποδηλατικό σκέλος πρώτοι ήταν οι Ben Hoffman (4:55:01) με 1’17” διαφορά από τον δεύτερο Josh Amberger και 1’23” από τον Maurice Clavel. Οι χρόνοι από μόνοι τους μαρτυρούν το βαθμό δυσκολίας του αγώνα. Στις γυναίκες οι τρεις πρώτες μετά και την ολοκληρωση του ποδηλάτου ήταν οι Anja Ippach (5:32:32) με την Lauren Brandon να έρχεται 3’08” πιο πίσω μαζί με την Lucy Charles Barcley.

Στο τρέξιμο ο Ben Hofmman έδειξε ότι είναι το απόλυτο αφεντικό αυξάνοντας σταδιακά την διαφορά από τον δεύτερο. Το μόνο που είχε πλέον ενδιαφέρον να δούμε το ποιός θα ήταν 2ος και 3ος. Τελικός νικητής με χρόνο 7:34:20 ήταν ο Αμερικανός Ben Hoffman κάνοντας έναν εκπληκτικό μαραθώνιο (2:39:18) με 2ο νικητή τον Γερμανό Nils Frommhold (7:40:13) και 3ο τον Αυστριακό Michael Weiss (7:42:36). Δείτε το βίντεο από τον τερματισμό του Ben Hoffman:

Ήταν η 3η νίκη τα τελευταία 4 χρόνια για τον Ben Hoffman, νικητή και το 2016 και 2017. Πέρυσι ο Ben Hofmman ολοκλήρωσε την προσπάθειά του σε χρόνο 12:06:48 (με επίδοση στον μαραθώνιο 6:42:00) από σεβασμό στο κοινό που τον επεφημούσε. Φέτος μετά τον τερματισμό του, επέστρεψε στο “κόκκινο χαλί” 3 φορές, χαιρετώντας το κοινό το οποίο τον αποθέωνε, ενώ στην συνέχεια περίμενε καρτερικά τον 2ο και 3 νικητή του αγώνα. Αναμφίβολα όχι μόνο σπουδαίος σαν αθλητής αλλά επίσης μια τεράστια προσωπικότητα.


Στις γυναίκες η νίκη κριθηκε καθαρά στο τρέξιμο, με δεδομένο ότι οι τρεις πρώτες νικήτριες έκαναν Μαραθώνιο κάτω απο τρεις (3) ώρες, σε μια ατμόσφαιρα που δεν βοηθούσε ιδιαίτερα (ένταση αέρα μετά το μεσημέρι και με θερμοκρασία στους 23οC). Οι χρόνοι στον Μαραθώνιο ήταν 2:59:33 για την Lucy Charles (πρώτο sub3h στο τρέξιμο), 2:52:41 για την Ισπανίδα Gurutze Frades και 2:55:03 για την Νοτιοαφρικανή Annah Wattkinson. Τελικά η Lucy Charles-Barkley με χρόνο 8:35:32 ήταν για μια ακόμη φορά νικήτρια όπως και το 2018, αφήνοντας πίσω την G.Frades (8:40:48) και 3η την A.Wattkinson (8:43:19).

Από Ελληνικής πλευράς είχαμε 4 τελικά συμμετοχές. Ο Κωνσταντίνος Παπανικολάου ενώ μέχρι το 162ο χιλ στο ποδήλατο, ήταν στην πρώτη δεκάδα (9η θέση) τα πέντε λεπτά ποινής (penalty box) τον έφεραν να ξεκινά το τρέξιμο από την 18η θέση. Σύμφωνα με τον ίδιο, η ποινή που του επιβλήθηκε χαρακτηρίζεται ως απόλυτα δίκαιη. Το ζητούμενο ήταν να πλασαριστεί στην 6άδα για να μπει ξανά σε τροχιά πρόκρισης, έχοντας όμως να καλυψει περισσότερα από 12 λεπτά στον Μαραθώνιο! Η σχετικά γρήγορη αλλαγή του στο Τ2, σε σχέση με τους 10 πρώτους στο A.G., έριξε την διαφορά στο 10λεπτο και πάλι όμως ήταν δύσκολη υπόθεση: Θερμοκρασία στους 23οC και τον αέρα να έχει ταχύτητες που φτάνουν τα 40-50χιλ την ώρα. Πλέον στην εξίσωση, το ζητούμενο ήταν ένας Μαραθώνιος στο 3:20:00, που θα έδινε θέση στην 6άδα και προφανείς ελπίδες πρόκρισης. Κρατώντας ένα σταθερό ρυθμό μέχρι το τέλος, κάνοντας απίθανη διαχείριση δυνάμεων, περιορίζοντας έτσι την φθορά από την κόπωση στα όρια του υποφερτού, πέτυχε μια απίστευτη ανατροπή κατακτώντας την 6η θέση στο A.G. 50-54, με χρόνο 9:40:26. Είναι ο 15ος τερματισμός του στην full diastance. Στο slot sllocation τελικά δώθηκαν 8 slots στο 50-54, με βάση τους συσχετισμούς των συμμετοχών. Αξιοσημείωτο είναι ότι δεν έγινε κανένα rolling down: 8 στα 8 ! Δείτε το σχετικό ρεπορτάζ από το slot allocation.

Αθόρυβος, ακούραστος και πάντα χαμηλών τόνων, ο Γιάννης Κουτσουράδης με ένα βιογραφικό μαθημένο στα δύσκολα (Celtman, Austria Extreme Triathlon, Almira-X (2ος το 2018), IM Lanzarote είναι μερικοί από τους σταθμούς στην μέχρι τώρα διαδρομή του). Με ένα πολύ καλό ποδήλατο βάση των συνθηκών (5:35:32) και με ένα εξαιρετικό μαραθώνιο (3:18:50) όπου έδειχνε ότι είχε απίστευτη ενέργεια και δύναμη, ολοκλήρωσε την προσπάθειά του με χρόνο 9:41:28 απλά ήταν … σε λάθος age group! Ο Γιάννης μάλιστα θα αγωνιστεί την ερχόμενη Κυριακή και στο ΙΜ 70.3 Greece, Costa Navarino.

O Σαράντης Γενιτσαρέλης δοκιμάζοντας για πρώτη φορά την εμπειρία του ωκεανού, ήταν ο 3ος Έλληνας που τερμάτισε, με χρόνο 13:07:11. Κάνοντας ένα καλό ξεκίνημα στο ποδήλατο, έδειξε ότι στην συνέχεια αντιμετώπισε μερικές δυσκολίες κυρίως στο 2ο loop, όταν αυξήθηκε και η ένταση του αέρα, ενώ και στο τρέξιμο οι ίδιες συνθήκες έκαναν ακόμη πιο δύσκολη την προσπάθειά του. Ήταν ο δεύτερος τερματισμός στην απόσταση για τον Σαράντη, που τον ερχόμενο μήνα θα αγωνιστεί στο ΙΜ Lanzarote και τον Ιούλη στο Challenge Roth.

Τέλος η 4η Ελληνική συμμετοχή, ο Γρηγόρης Στεργίου, Έλληνας που ζει τα τελευταία 15 χρόνια στη Αφρική, τερμάτισε με χρόνο 15:23:06. Το μεγαλύτερο μέρος του τρεξίματος του Γρηγόρη έγινε όταν είχε ήδη σκοτεινιάσει και η ένταση του αέρα είχε κορυφωθεί, με την θερμοκρασία να είναι στους 12oC. Ήταν ο δεύτερος τερματισμός στην full distance και για τον Γρηγόρη Στεργίου, ο οποίος τον Σεπτέμβρη του 2018, είχε ολοκληρώσει το IM Italy, Emilia-Romagna.

Αναλυτικά τα αποτελέσματα των Ελλήνων τριαθλητών (στην παρένθεση δίπλα από τον χρόνο τερματισμού, αναφέρεται η θέση του κάθε αθλητή στην ηλικιακή του κατηγορία, επί συνόλου αθλητών στο ίδιο AG):

Bib:135 (50-54) Konstantinos Papanikolaou 9.40.26 (6/169)
Swim: 36.29 / T1:3.24 / Bike: 5.34.51 / T2:3.42 / Run:3.22.02

Bib:1162 (40-44) Ioannis Koutsouradis 9.41.28 (28/270)
Swim: 38.22 / T1:4.17 / Bike:5.35.32 / T2:4.30 / Run:3.18.50

Bib:1126 (40-44) Sarantis Genitsarelis 13.07.11 (190/270)
Swim: 40.10 / T1:9.54 / Bike:7.05.41 / T2:13.23 / Run:4.58.05

Bib:1692 (55-59) Gregorios Stergiou 15.23.06 (75/82)
Swim: 54.51 / T1:18.44 / Bike:7.53.29 / T2:13.37 / Run:6.02.26

Τον αγώνα τερμάτισε και η ομογενής Ioanna Zografos με χρόνο 14:03:47.

Κάτι ακόμη που έχει αξία για τον συγκεκριμένο αγώνα είναι ότι το ποσοστό εγκατάλειψης της Κυριακής ήταν μόλις 6%. Με δεδομένο ότι πρόκειται για έναν εξαιρετικά αμφίρροπο και δύσκολο αγώνα, σε συνδυασμό ότι αντίστοιχος μ.ο. εγκατάλειψης σε αγώνες ΙΜ ανέρχεται σε ποσοστά από 7% ως και 15% (για ένα απαιτητικό ΙΜ, όπως αυτό της Νότιας Αφρικής), το 6% έρχεται και αποδεικνύει ότι το επίπεδο των αθλητών που συμμετείχαν στον συγκεκριμένο αγώνα ήταν πολύ υψηλό και ανταγωνιστικό.

Ας σημειωθεί ότι φέτος έγινε αλλαγή στον σχεδιασμό της ποδηλατικής και τρεξιματικής διαδρομής, με αποτέλεσμα τα υψομετρικά στο ποδήλατο να είναι 1380μ (+400m σε σχέση με πέρυσι) και η καινούργια διαδρομή στο Μαραθώνιο να έχει λίγο παραπάνω υψομετρικά.



Ευχαριστούμε τους χορηγούς μας Top Cycles, GRE.A.T. και Almiraman που μας υποστήριξαν σε αυτό το ταξίδι, οπως και επίσης τον Γιάννη Κουτσουράδη και Θωμά Ντελιόπουλο (πραγματικό triathlon firend) για την τεχνική υποστήριξη με την παροχή δεδομένων.

Τέλος θέλουμε να ευχαριστήσουμε την ελληνική ομογένεια και συγκεκριμένα τον Άκη Καμπέρο (είχε λάβει μέρος στο Ironman South Africa το 2006 σαν RSA!) που στάθηκε συνέχεια δίπλα μας.

Leave a Comment

Send this to a friend